Distribuie aceasta postare...Share on FacebookShare on Google+Tweet about this on TwitterShare on LinkedInEmail this to someonePrint this page

Iarna anului 1950. Londra cunoaste una dintre cele mai aprige ierni. O vreme extrem de rece, combinata cu un „Big Smoke”.  Cea mai mare parte a poluarii provenea din utilizarea carbunelui ca sursa de incalzire. Rapoartele medicale din acea vreme indicau ca peste 12.000 de persoane au decedat, iar 10.0000 s-au imbolnavit din cauza smogului. Inainte de a deveni pentru a doua oara prim ministru, in 1951, Winston Churchill se hotaraste sa se retraga undeva. Undeva unde este cald, confortabil si relaxant. Undeva, unde poate sa picteze in liniste, dar mai ales sa lucreze la memoriile sale de razboi. Unul dintre prietenii sai ii sugereaza insula portugheza Madeira. Palatul Reid din capitala Funchal, urmand sa devina  cartierul sau general.

Hotel Reid’s Palace, cartierul general pentru Winston Churchill

Hotelul Reid fusese deschis in 1891. In prima sa vizita cu barca din 1950, Churchill a fost nevoit sa urce cu ascensorul din apele albastru-cristaline ale Atlanticului. Terasele hotelului erau destinate sarbatorilor nesfarsite date in cinstea elitei Marii Britanii. Daca vizitati Belmond Reid’s Palace 5*, pe peretii din holurile hotelului veti putea admira imagini alb-negru, infatisand epoca acelor vremuri.

Hotelul Reid, actualul Belmond Reid’s Palace 5*  a fost construit exclusiv pentru clasele superioare si, din fericire, farmecul de odinioara  al aritocratiei engleze a fost pastrata. Britanicii continua sa reprezenite 40% din oaspetii hotelului. Unii dintre ei ajung in septembrie si raman pana la Revelion, evitand astfel o mare parte din iarna britanica sumbra.

Asadar, in pentru Anul Nou 1950  Winston Churchill isi stabileste Cartierul General la Reid. Cea mai mare a timpului si-o petrece in biroul de lucru, dupa care la ora 5 participa la ceaiul de dupa amiaza.

Renumitele trabucuri, whisky-ul scotian, dar si vinul rosu de Madeira sunt nelipsite in timpul programului de lucru.
Churchill incepe sa exploreze insula intr-un Rolls-Royce, descoperind astfel, farmecul unui sat de pescuit, Camara de Lobos, la 10 km vest de Reid.

Camara de Lobos- sevaletul lui Winston Churchill

Camara de Lobos este un fermecator port pescaresc din secolul al XV-lea. Probabil, numele satului a fost dat de focile sihastru „lobos de mar”, lupii de mare ce, candva erau vazute topiand pe aici. Imaginea fileurilor de cod atarnate la uscat  si a barcilor pescaresti colorate din port, este imaginea reprezentativa pentru Camara de Lobos. Poncha , bautura traditionala din lamaie, miere si alcool l-a fermecat pana si pe Winston Churchill in anii ’50.

De altfel, Primul Ministru londonez a si imortalizat atmosfera traditionala a portului Camara de Lobos in tablourile sale. Un restaurant ii poarta astazi numele, iar o placuta de pe strada principala marcheaza miradouro, unde celebrul om de stat isi petrecea cu orele in fata sevaletului. Magazinele locale de aici sunt pline cu vederi ale lui Churchill, cocosat pe o panza si cu nelipsitul trabuc agatat de buze.

Insotit de Clementine, fiica sa Diana , asistentul sau literar Bill Deakin, secretarii Jill Sturdee si Elizabeth Gilliatt, plus doi detectivi speciali ai filialelor, Winston Churchill se hotaraste sa-si petreaca Revelionul ’50 in Madeira. Munca sa literara la ” The Hinge of Fate”, al patrulea volum al memoriilor sale de razboi a fost intrerupta de anuntul primului-ministru Atlee privind alegerile generale care vor avea loc pe 23 februarie. In graba, Churchill, pe 12 ianuarie pleaca spre Londra, fara Clementine, care ramane in Madeira.

In Madeira, Winston Churchill a fost rasfatat de aerul curat, de farmecul rustic al populatiei, dar si de peisajele superbe din Madeira. Churchill a adorat Madeira, petrecand foarte mult timp in mijlocul naturii.

In 3 ianuarie, un ziar din Funchal consemna astfel sosirea britanicului de stat pe insula: „…in dupa zilei de 1 ianuarie 1950, purtand un costum intunecat, o palarie de pasla si o tigara in mana, s-a urcat pe scarile portului pentru a intra in oras si a fost intampinat „cu afectiune si entuziasm” de catre popor”.

Margaret Thatcher- un alt britanic indragostit de Madeira

Aproape doi ani mai tarziu, in Decembrie 1951, tanara Margaret Thatcher, in varsta de 24 de ani, a sosit la Funchal la bordul unui vas cu sotul ei, Denis Thatcher, pentru a-si petrece luna de miere la Hotel Savoy.

Thatcher se va intoarce pe insula, cinzeci de ani mai tarziu, in 2001, dupa o lunga cariera politica de deputat, ministru lider al Partidului Conservator si de Prim Ministru. Dupa ce a devenit ” Doamna de Fier” se reintoarce in Madeira pentru a sarbatori cei cinzeci de ani de casatorie.

Winston Churchill si-a petrecut doar 12 zile pe insula. Printre preocuparile sale, vinul de Madeira si colectarea fluturilor au fost la loc de cinste , insa pictura  a fost prinicipalul sau hobby.

De ce am amintit aici si despre vizita Doamnei Thatcher in Madeira? Pe cei doi oamnei britanici, lumea ii considera  cei mai influenti oameni ai secolului XX.

Da. Madeira a fost dragostea neimplinita a lui Winston Churchill. In cele 12 zile petrecute pe insula nu s-a putut bucura din plin de frumusetile unei insule paradisiace , de suficient de mult timp liber pentru  a se dedica scrierii memoriilor sale despre razboi sau de a-si desavarsi marele hobby: pictura. O pictura inceputa in  Camara de Lobos si necontinuata.

Distribuie aceasta postare...Share on FacebookShare on Google+Tweet about this on TwitterShare on LinkedInEmail this to someonePrint this page